EUROPA,  Inglaterra

Qué saber antes de viajar a Londres – Información general

¿Quién no ha soñado alguna vez con viajar a Londres? Yo, habiendo estado ya, no puedo parar de pensar en volver. Como con muchas otras grandes capitales mundiales, la hemos visto miles de veces en películas y series. Tenemos una imagen bastante definida de lo que debe de ser la ciudad y del «estilo de vida» londinense. Sin embargo, cuando llega la hora de planificar un viaje a Londres, no vale con esa idea general que tenemos en nuestras mentes y toca informarse de qué vamos a necesitar para que nuestro viaje sea perfecto.

Autobus viajar a Londres
¡¡Todos a bordo del bus del hype de la información!!

Clima

La respuesta a esta cuestión parece fácil, todos tenemos en la cabeza la misma idea: llueve todo el tiempo y no conocen la luz del sol. Y en parte es verdad, en Londres suele llover bastante, pero también puede sorprenderte con unos cuantos rayos de sol de forma totalmente inesperada; el tiempo puede ser muy cambiante dentro del mismo día.

Lo mejor es vestirse a capas, independientemente de la época del año, y llevar siempre calzado impermeable. En función de las temperaturas, utiliza prendas más abrigadas o más ligeras, pero lleva al menos algo que te puedas poner y quitar si de pronto hace más calor o entras en sitios cubiertos con aire acondicionado.

Museo de Ciencias Naturales de Londres
Piensa que es probable que pases buena parte del día entrando y saliendo de museos o tiendas.

Si no te gusta pasar calor en verano, Londres es el destino perfecto, ya que durante esos meses las temperaturas no suelen pasar de los 20ºC, lo cual es muy cómodo para visitar la ciudad (aunque no como para sacar los pantalones cortos tampoco).

Tanto la primavera como el otoño suelen tener unas temperaturas medias entorno a los 7-12ºC, frescas pero asequibles, en especial durante el día. En cuanto al invierno, hace bastante frío ya que, aunque las temperaturas rara vez bajen de 0ºC, la sensación térmica puede ser más baja debido a la humedad y al viento.

Museo de Ciencias Naturales de Londres con decoración de Navidad
Aunque el frío se lleva mucho mejor con lo bonita que se pone Londres en Navidad.

Yo visité la ciudad a finales de noviembre (que técnicamente sigue siendo otoño, aunque los adornos de navidad ya estuviesen puestos) y te puedo asegurar que lo que más agradecí fue tener unos guantes que ponerme, en especial cuando caía la noche.

Tuve la suerte de que no me lloviese ninguno de los 5 días que pasé allí, aunque buena parte del viaje el cielo estuviese nublado. Mi recomendación es que mires el pronóstico del tiempo cuanto más cerca del viaje mejor y hagas la maleta en consecuencia; aunque en el caso de Londres, un par de «por si acasos» para la lluvia no están de más.

London Eye con el cielo azul
Ver el cielo así de azul en Londres es como ver un unicornio.

Idioma

En cuanto al idioma, la mayoría tenemos un mínimo de nivel de inglés; ya sea por gusto, estar acostumbrados o simplemente porque lo hemos estudiado en el colegio/instituto, por lo que no debería suponer un problema.

Si no hablas nada pero nada de inglés, tampoco desesperes. En Londres hay muchos españoles trabajando y no es difícil toparse con alguien que te pueda entender y ayudar; además de que en restaurantes y otros lugares de atención al público suele haber alguien que lo medio entienda como poco.  Y si no, siempre queda entenderse a través de gestos, que es muy divertido.

Carrousel en el centro de Londres
Eso sí, los letreros todos en inglés y rara vez en algún otro idioma.

Sin embargo, me gustaría dar un pequeño matiz desde mi experiencia personal. Como en cualquier país, hay diferentes tipos de acentos, y no siempre es fácil entender lo que te están diciendo de primeras. Y más aun cuando la persona tampoco hace por ser entendida.

Aunque la mayoría de las veces me topé con gente que hablaba de forma clara o que no tenía problema en repetirte algo si veía que no te habías enterado a la primera; tuve la mala suerte de toparme con alguna que otra persona que no era tan amable precisamente. No desesperes, intenta explicar calmadamente que no le entiendes y pide que te lo repita más despacio.

Horario comercial

A diferencia de otras capitales europeas, el horario comercial de Londres se parece bastante al que tenemos en España. La mayoría de las grandes tiendas o centros comerciales abren desde las 9:00 o 10:00 hasta las 21:00 y no cierran al mediodía.

Siempre es preferible que busques del horario de aquellas tiendas a las que te interese ir por si acaso. Otro dato a tener en cuenta son los días de descanso de las tiendas, ya que muchos locales permanecen cerrados los domingos o, como mínimo,  tienen un horario reducido.

Tiendas de Camden
Escoge un buen día para visitar Camden, porque querrás entrar a todas las tiendas.

En cuanto a los museos, permiten la entrada desde las 10:00 hasta las 17:30-18:00 como norma general; mientras que los monumentos tienen horarios bastante dispares y cambiantes en función de la época del año, aunque no suelen permanecer abiertos más tarde de las 17:00. Por ello es muy importante que planifiques bien los sitios que quieres visitar y el orden en el que lo harás.

Enchufes y conexiones

El tema de los enchufes tal vez sea de los más molestos, pero es una de las cosas que hay que saber antes de viajar a Londres. Ellos utilizan clavijas del Tipo G, mientras que en España tenemos de Tipo F, las cuales por desgracia no son compatibles. Aunque al menos el voltaje (230V) sí es el mismo. Si te olvidas de comprobar la compatibilidad de tus cargadores y dispositivos electrónicos, tendrás que buscar y comprar un adaptador allí.

La mejor de las opciones es comprar un adaptador universal que incluya más de un tipo de conversión de clavijas, ya que os servirá también para otros países. Otra alternativa si no quieres comprarlo o no has podido hacerte con uno, es preguntar con antelación al sitio donde te vayas a alojar si ellos tienen alguno que puedas utilizar, ya que muchas veces huéspedes anteriores se los dejan olvidados.

Internet

¿Y qué pasa con el roaming gratuito en Reino Unido? Tras las muchas incógnitas que ha dejado el Brexit a sus espaldas, llegue finalmente a ejecutarse o no, sigue sin estar del todo claro que va a pasar con esta medida.

De momento parece que algunas empresas telefónicas como Vodafone se han comprometido a mantener vigente el roaming gratuito, pero otras aun no se han pronunciado. Hasta que ocurra (o no) la salida de Reino Unido de la Unión Europea, parece que todas las compañías lo mantienen en funcionamiento. Sin embargo la mejor forma de asegurarte es que preguntes directamente a tu proveedor de datos.

Moneda y precios en Londres

Definitivamente, Londres no es de los destinos más baratos de Europa precisamente. Aquí se juntan un poco dos jinetes del apocalipsis económico: el cambio de moneda y los altos precios de todo.

En primer lugar, el cambio de divisas de Euros a Libras esterlinas nos trae el primer mal trago, no solo porque nos sea más difícil controlar los gastos en una moneda desconocida (o al menos a mí me cuesta más), sino también por el valor más alto de las libras; 1€ es aproximadamente 0,86£. Vamos, que cualquier compra de precio estándar 9,95 en libras nos va a costar 11,50€; y así con todo.

Eso sí, no puedo negar que sus monedas me gustan más que los euros.

Si a esto le sumamos que ese «precio estándar» también suele ser más elevado que en España, nos sale doblemente caro. Por ejemplo, un menú del día normalito, o una hamburguesa con patatas y bebida en un restaurante, en España te puede costar unos 10-12€, mientras que en Londres ronda las 12-15£ (que traducido son entre 14-17€).

Ocurre lo mismo con prácticamente cualquier cosa que necesitemos adquirir, como billetes de transporte o entradas a monumentos. Es por ello por lo que yo recurrí principalmente a planes gratuitos, aunque el coste del metro no me lo quitó nadie. Por ello es mejor ir prevenida antes de viajar a Londres.

Espero que este artículo te haya sido de utilidad. Puedes seguirnos en redes sociales para descubrir más fotos de nuestros viajes.

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